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双语作为自闭症儿童的自然疗法

自闭症谱系障碍是最常见的神经发育障碍之一,影响着一百多个儿童中的一个。它对社会互动有特别的影响,包括难以理解他人的观点、信仰、欲望和情感,被称为心理理论。有自闭症孩子的双语家庭往往倾向于——有时是被鼓励——放弃使用其中一种母语,以免进一步复杂化他们孩子的沟通技巧的发展。日内瓦大学(瑞士UNIGE)的一名研究人员与色萨利大学(希腊)和剑桥大学(英国)合作,表明双语可以让自闭症儿童部分弥补心理理论和执行功能的缺陷, 这是他们面临的许多挑战的根源。这些结果可以在期刊上阅读自闭症研究。

自闭症谱系障碍在儿童早期被诊断出来,对孩子的社交和交流能力有特别的影响。“这是一个频谱,这就是为什么症状的强度差异很大的原因,”UNIGE 艺术学院语言学系研究员、该研究的合著者 Stéphanie Durrleman 解释说。“但自闭症儿童的共同点是,他们很难将自己置于对话者的位置,无法将注意力集中在对方的观点上,从而将注意力从自己的角度转移开。” 因此,自闭症不仅影响与心理理论有关的一切——理解他人的信念、情感、意图和愿望——而且经常执行功能,包括注意能力。

双语的好处可以应用于自闭症儿童吗?

关于双语的研究表明,与单语儿童相比,使用多种语言的非自闭症儿童的心理理论和执行功能技能有所提高。“因此,双语似乎在自闭症儿童有困难的地方带来了好处,”杜勒曼说。“因此,我们想知道双语自闭症儿童是否能够通过每天使用两种语言来减轻神经发育障碍的困难。”

为了验证这一假设,来自日内瓦大学、色萨利大学和剑桥大学的研究人员追踪了 103 名 6 至 15 岁的自闭症儿童,其中 43 名会说两种语言。色萨利大学医学院研究员 Eleni Peristeri 解释说:“为了观察双语对他们的社会交流技能的实际影响,我们根据他们的年龄、性别和自闭症的严重程度对他们进行了分组和该研究的合著者。然后,参与者执行各种任务来评估他们的心理理论和执行功能技能。双语者很快就因得分高于单语者而脱颖而出。“在与心理理论相关的任务上,即他们通过将自己置于自己的位置来理解他人行为的能力,

“双语要求孩子首先学习与心理理论直接相关的技能,即他或她必须不断关注他人的知识:我说话的人是说希腊语还是阿尔巴尼亚语?我应该用什么语言交谈他或她?然后,在第二阶段,孩子通过将注意力集中在一种语言上,同时抑制第二种语言来使用他的执行功能,”Peristeri 解释说。这是对大脑的真正体操,它精确地作用于与自闭症相关的缺陷。

鼓励双语而不是放弃双语

“从我们的评估中,我们可以清楚地看到双语对患有自闭症谱系障碍的儿童非常有益,”Durrleman 兴奋地说道。为了证明参与者成长的社会经济水平对结果没有影响,还记录了这一点,结果表明双语儿童的社会经济环境大多低于单语儿童。“因此,我们可以肯定,即使在社会经济劣势存在的情况下,双语者也会在心理和执行功能的理论中获益,”这位日内瓦研究人员说。

这些发现对于被诊断患有自闭症的儿童的护理很重要。“的确,由于这种神经发育障碍常常影响语言习得,双语家庭往往会放弃使用两种语言中的一种,以免加重学习过程。然而,现在很明显,这远没有让自闭症儿童陷入困境相反,双语可以帮助这些孩子克服他们的障碍的几个方面,作为一种自然疗法,”杜勒曼总结道。

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