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童年压力与早期磨牙之间的联系

在她职业生涯的早期,神经科学家 Allyson Mackey 开始考虑臼齿。作为一名研究大脑发育的研究人员,她想知道这些牙齿出现的时间是否可能表明儿童早熟。

“我一直担心,如果孩子们长得太快,他们的大脑会发育得太快,并且会在更早的时候失去可塑性。然后他们就会上学,学习速度会和同龄人一样困难,”宾夕法尼亚大学心理学系助理教授麦基说。“当然,并不是每个经历压力或[是]低收入的孩子都会表现出这种加速发展的模式。”

她认为,以一种可扩展的、客观的方式——某种物理表现——来表明儿童如何体现和应对他们世界中的压力会有所帮助。第一恒磨牙的萌出时间证明就是这样。

在美国国家科学院院刊中,Mackey 与博士生 Cassidy McDermott 以及宾夕法尼亚大学牙科医学院和密苏里大学堪萨斯城大学的同事们表明,来自低收入背景的儿童和那些经历过更多不良童年经历的儿童早点长出第一颗恒磨牙。这些发现最初来自一项小型研究,并使用具有全国代表性的数据集进行复制,与早期生活压力条件下常见的更广泛的加速发展模式相一致。

“了解如何更快地检测早熟对我们来说非常重要,”Mackey 说。“现在,我们依赖于观察孩子何时进入青春期,这对于一些有意义的干预来说可能为时已晚。如果我们能够以低廉的成本看到孩子更早地经历这种成熟,我们可能能够将更多的干预资源用于他们.”

新颖的评分系统

从广义上讲,Mackey 的实验室研究大脑如何随着人们学习而变化和成长。众所周知,童年时期的压力会加速成熟,而较早进入青春期的儿童在成年后面临更大的身心健康问题风险。

除此之外,在灵长类动物的研究中,臼齿萌出已被用于测量儿童期的长度,并与许多其他发育事件相关联。同样,对于人类而言,牙齿事件发生的时间通常会在估计生物年龄方面发挥作用。

“这一切都使磨牙萌出成为一个引人注目的发育指标,”正在接受临床心理学培训的麦克德莫特说。

它帮助了 100 多名 4 到 7 岁的儿童参与了宾夕法尼亚大学的两项大脑发育研究,其中包括结构和功能 MRI 扫描。“有一种称为 T2 加权扫描的 MRI 扫描类型,您可以在其中很好地可视化牙齿的形态,”麦克德莫特说。这些扫描——通常用于观察大脑——向研究人员展示了这些臼齿与突破牙龈线的距离。

当 Mackey 和 McDermott 意识到这一点后,他们与时任宾夕法尼亚大学牙科医学系学生的 Katherine Hilton 和口腔医学系教授 Muralidhar Mupparapu 合作,他们开发了一种新颖的量表来精确评估每颗牙齿的位置。

“范围从一到四,”麦克德莫特说。“评分的低端是 1,这在牙齿真正发育之前。随着牙齿的出现,有中间阶段,最高评分 4,是牙齿完全在口腔中和与其他牙齿平行。” 四颗臼齿各有一个分数,然后取平均值,每个人只留下一个分数。

控制年龄和性别等因素,研究人员随后寻找早期环境与磨牙萌出之间的关联。“我们发现,收入和不良的童年经历都与磨牙状态有关,”麦克德莫特说。

复制发现

这些发现仅来自 117 名参与者,因此虽然相关性很明显,但麦基和麦克德莫特希望复制他们所看到的。

密苏里大学堪萨斯城分校的合作者向他们介绍了一个大型人口代表性数据集,称为国家健康和营养检查调查 (NHANES),该数据集是公开可用的,包括牙科数据、人口统计数据和家庭收入等措施。

麦克德莫特说:“因为我们的样本仅来自一个城市,而且比这样的具有人口代表性的研究要小得多,我们认为这是一个机会,可以验证这些发现是否存在于我们在费城收集的范围之外。”

尽管有些方面有所不同——例如,NHANES 对牙齿发育的测量略有不同——但模型显示了类似的结果,表明家庭收入较低与第一磨牙较早之间存在联系。

这一总体趋势是新出现的还是刚刚曝光的,是 Mackey 想要进一步研究的问题。她也很好奇成熟的速度是什么时候确定的。“是早在子宫内还是根据世界上的压力因素动态调整?” 她说。“如果是后者,那就说明你有更多的机会进行干预。”

目前的影响,未来的工作

Mackey 说,仍然存在重要的未知数,以及需要进一步检查的发现。例如,研究小组在这个时间段发现了种族差异,黑人儿童比白人儿童更早长出第一颗臼齿。

“这些磨牙萌出的种族差异早已为人所知,但没有人批判性地思考它们来自哪里,”她说。“这与结构性种族主义导致的更高水平的压力是一致的。这清楚地表明,种族主义经历会导致压力和过早衰老不仅仅是猜测。它们对孩子们产生了我们不能忽视的影响。”

Mackey 说,对于所有儿童来说,一年多的流行病引发的悲伤和社会孤立肯定会放大压力水平,这使得了解谁最容易过早成熟变得更加重要。

然而,她和麦克德莫特强调,磨牙时机不应该成为另一种父母的恐惧。“我真正不希望父母仅仅因为孩子长臼齿而担心或自满,”麦基说。“我们还没有这些数据。”

宾夕法尼亚大学的研究人员正在研究它。未来,他们希望与牙科诊所合作,根据儿童的磨牙状态招募儿童参与研究。目标是跟随他们进入成年期,以获取有关早期第一磨牙可能表明的确切含义的更多信息。“如果这是我认为的有意义的发现,”麦基说,“我希望许多科学家加入并测试这些假设。”

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